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La fibra de carbono en la zona de carga de las pick ups GM es solo el principio

La fibra de carbono en la zona de carga de las pick ups GM es solo el principio

FORT WAYNE, Ind. – La nueva caja en la zona de carga en fibra de carbono de General Motors para la GMC Sierra es solo la punta del iceberg para lo que el fabricante de automóviles podría hacer con este material tan liviano como resistente.

Mientras que los fabricantes de automóviles han usado fibra de carbono para los “supercoches” deportivos y con moderación en otros vehículos, incluido el Chevrolet Corvette, se espera que en el futuro, su uso, al menos en GM sea más evidente y accesibles para los compradores de vehículos en general que necesiten usar su vehículo para trabajar.

La lógica indica que la caja CarbonPro de GMC se usará en los modelos GMC Sierra, el Chevrolet Silverado 1500, así como para las camionetas de tamaño mediano y pesado de próxima generación de GM. Las posibilidades crecen a partir de ahí, aunque dependen en gran medida del coste.

“Es un material estructural”, dijo Mark Voss, gerente de grupo de ingeniería para cajas de carga de GM. “Lógicamente, se podría deducir que si lo hacemos de acero, podemos hacerlo de carbono”.

Voss, quien se negó a comentar sobre posibles casos de uso en el futuro, dijo que se trata de “donde sea que tenga sentido comercial, donde sea que tenga sentido para el consumidor”.

GM determinó que la CarbonPro tenía más sentido como una forma de crear a escala y reducir el costo, una estrategia similar a la decisión de Ford Motor Co. de cambiar a chasis de aluminio para sus pickups y SUV.

Comenzando con una caja de fibra de carbono en los modelos Denali de gama alta y AT4 de la GMC Sierra 2019, disponible a principios del verano, también permitió a GM y su proveedor asociado, Continental Structural Plastics de Teijin Ltd. con sede en Japón, realizar menos pruebas.

Voss, quien anteriormente lideró el desarrollo de fibra de carbono para Corvettes, dijo que GM aún tenía que hacer significativamente más desarrollo, pruebas y validación para la caja de fibra de carbono que con las de acero típicas.

“Las cajas de acero han existido durante 100 años; no tiene que hacer ese nivel de trabajo de desarrollo en una caja de acero”, dijo, y agregó que GM ha estado trabajando durante ocho años en la caja de fibra de carbono.”

DESCUBRIMIENTO INESPERADO

Parte de ese proceso, inesperadamente, lo creó una campaña de publicitaria que hacía agujeros en las cajas de aluminio usadas por parte de Ford.

Mientras probaba la durabilidad de la caja de fibra de carbono, GM la comparó con otras pick ups, incluidas las de su propia marca y la F-150, lanzando objetos como martillos y bloques de cemento sobre la zona de carga.

Mientras que los objetos apenas impactaron la fibra de carbono, los ingenieros grabaron videos de algunos objetos que perforaban la cama de aluminio de la Ford.

Esos videos condujeron a una campaña de publicidad en 2016 para el Chevrolet Silverado de la generación actual, que tuvo menos daños que la caja de aluminio.

“Todo ese escenario se basó en la CarbonPro”, dijo Voss. “En ese momento no pudimos colocar ese tercer camión, en el anuncio, que muestra el CarbonPro”.

La caja de fibra de carbono se produce en una planta de Continental Structural Plastics en las afueras de Fort Wayne, cerca de donde GM produce los modelos Sierra y Silverado 1500.

El proceso es similar a la producción de una caja de acero tradicional, pero incluye prensas y otros equipos específicamente desarrollados para fibra de carbono, incluida una prensa gigantesca de 3.600 toneladas propiedad de GM que fabrica los componentes principales de la caja, incluida la cama y los laterales.

GM no ha anunciado precios para la caja de CarbonPro.

Fuente: canada.autonews

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