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Una sorpresa en el Salón de Ginebra: la presentación del Golden Sahara II restaurado.

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Una sorpresa en el Salón de Ginebra: la presentación del  Golden Sahara II restaurado.

Una leyenda estadounidense en Suiza que llama la atención por sus neumáticos Goodyear iluminados.

Apareció en Suiza, en el Salón del Automóvil de Ginebra junto a Bugattis y Pininfarinas y Koenigseggs.

A pesar de que es un auto de exhibición de alto costo, el Golden Sahara II no parecía proble su presencia en Ginebra. Salones como Detroit o el SEMA parecían más acordes con él.

Un automóvil icónico de los 50 y 60, realizado a medida y destinado a ser una plataforma de pruebas para varios sistemas electrónicos, que recuerdan a la conducción autónoma. Concebido como una máquina de sueños futurista, el Golden Sahara atrajo multitudes en al incorporar características de alta tecnología como asistencia de frenado automática, controles tipo avión y un televisor en el tablero. Eventualmente, sin embargo, su aspecto comenzó a desvanecerse, y Street lo guardó, durante medio siglo.

El auto reapareció en mayo pasado,  en la subasta Mecum Indianapolis de 2018, donde se vendió por 350.000$.

Su debut en el extranjero es otro ejemplo de cómo, incluso después de todos estos años, el Golden Sahara aún logra sorprender, de la mano de Speakeasy de Chicago. Gregory Alonzo, de Speakeasy , lo ha llevado a Ginebra y el Golden Sahara II está en exhibición en el stand de Goodyear, justo enfrente de un transbordador autónomo de nivel 4 con neumáticos sin aire.

Junto con todos sus componentes electrónicos, una de las características distintivas del Golden Sahara II fueron sus neumáticos de Goodyear dorados (naturalmente) traslúcidos y livianos. “Zapatillas de cristal doradas”.

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“Sabía que era una posibilidad remota, pero después de un par de meses de muchas llamadas telefónicas, muchos callejones sin salida, muchas investigaciones, terminé hablando con alguien llamado Keith Buckley en Akron, Ohio, en Goodyear Tires . Conocía la historia del automóvil, hablamos de ello y, al final, me dijo que Goodyear no querría involucrarse en esto, sería muy costoso reproducir los neumáticos. Pero veremos que se puede hacer “, dijo Alonzo.

“Lo gracioso de esto es que muchas personas no conocen esta historia, es que usaron escamas de pez en la pintura para lograr el color perla que estaban buscando, como una perla de arco iris”, dice Alonzo. “Es por eso que creemos que el auto se volvió de este color porque durante más de 50 años, las escamas de pescado se descompusieron, y se convirtió en este color marrón. Mucha gente piensa que estaba pintado de oro, pero no lo es, en realidad es un giro divertido de la historia, cómo se convirtió en oro después de un tiempo. Tomé un trozo de papel de lija y lo raspé y se puso blanco de inmediato. Así fue como pudimos determinar que nadie había pintado el coche; era solo el deterioro de la perla original, que contenía material orgánico.”

 

“Seguimos adelante y duplicamos el color perla, el blanco, lo más cerca que pudimos. Tenemos una fuente interna que conocía a Jim Street, y nos dice que Jim Street estaría muy orgullosa del color porque sintió que el original era un poco demasiado frío, demasiado azul. “Cuando lo hicimos, agregamos un poco de perla dorada y un poco de perla azul, y pudimos lograr un color mucho más cálido”.

Pero ¿qué pasa con esos neumáticos showstopper?

“Los neumáticos están hechos de Neothane”, explica Alonzo, Neothane es el nombre de Goodyear para el uretano. “¿Probablemente le recuerda a viejas ruedas de monopatín?. Ese es el mismo material.

“Estos neumáticos son sólidos; Los originales eran huecos y se podían llenar con aire. En realidad, hay tiras ligeras integradas en el borde, y el poliuretano se vierte sobre ellas: pesan alrededor de 150 libras cada una; Creo que hay nueve galones de uretano en cada neumático. La cosa es que, como están ahora, no son realmente para conducir con ellos “, dice Alonzo.

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El automóvil puede ser conducido a velocidades lentas en una sala de espectáculos, por ejemplo, pero generalmente se empuja alrededor de los rodillos para mantener todolimpio. Los LED incorporados en los neumáticos pueden programarse para brillar en cualquier color, aunque el oro es el valor predeterminado por razones obvias. El alcance de las restauraciones interiores del automóvil y la funcionalidad de su tecnología exótica para la década de 1960 sigue sin estar claro al momento de escribir este artículo.

Si esos neumáticos livianos fueron la clave para la participación de Alonzo en el proyecto, también impusieron una fecha límite para el resto: Goodyear necesitaba que el Golden Sahara II estuviera listo para Ginebra para incorporarlo a sus “120 años de innovación”. “Solo tuvimos un poco más de tres meses para restaurar el auto, debido al hecho de que tenía que estar allí”, dice. “Las últimas tres semanas estuvimos trabajando de 7:00 am a 4:30 am, tomando un descanso de tres horas, volviendo a las 7:30, trabajando hasta la medianoche, por mucho, esta es la cosa más difícil que he hecho en mi vida “.

La decisión de presentar el auto en el Viejo Continente ha dado que hablar mucho en Estados Unidos.

Aquí, el Rik Hoving del Custom Car Chronicle ofrece una perspectiva. “En mi opinión, tiene mucho sentido si conoces todos los hechos. “Cuando escuché que el GS debutaría en Ginebra hace unos meses, mi primera respuesta fue WOW, a Jim Street le hubiera encantado”, nos dice a través de un mensaje en línea. “Después de haber tenido el GS en el circuito de shows en los Estados Unidos por más de una década, e innovar en el GS durante ese período, estaría realmente emocionado de ver a su GS formar parte de la exhibición especial de 120 años de innovación de Goodyear Tire Corporation. Simplemente encajaría en la forma en que Jim pensaba en el Golden Sahara y en cómo siempre disfrutaba los autos experimentales de Europa “.

Además, señala: “Sin la participación de Goodyear, es posible que ni siquiera hayamos visto un GS restaurado”.

“Me siento muy apenado por aquellas personas que viajaron desde lejos para ver el Golden Sahara en el Detroit Autorama, después de que algunas noticias falsas indicaran que debutaría en ese programa, que se compartió en Internet”, dice Hoving. “Mucha gente me preguntó dónde debutaría, lo que sabía, pero no podía decir, pero pude descartar todas las sugerencias que se hicieron, incluido Detroit”. Tenga la seguridad de que el auto hará el circuito en Estados Unidos en años venideros.

En cualquier caso, no se puede negar la importancia de este momento. “Para mí, personalmente, es una de las historias más importantes en la historia de Custom Car en los últimos años”, dice Hoving. “Todo el mundo ha estado esperando este momento el “mágico Golden Sahara” se revelaría al público, que vuelva a recuperar su antigua gloria. Sé que Jim Street disfrutaría cada segundo de este evento. Y estaría muy impresionado con lo que pueden hacer las redes sociales … y para ver cómo las multitudes de personas aún disfrutan de su Golden Sahara después de tantos años “.

Fuente: Autoweek (Autores: Graham Kozak y Mark Vaughn)

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